Covid-19: Las medidas de protección social son cortoplacistas y no evitarán la extensión de la pobreza

Por Redacción Reversos 

Foto: Andrea Campeanu/UNICEF 

Pese a las más de 1400 medidas de protección social adoptadas desde el inicio de la pandemia del coronavirus, éstas han resultado en gran medida insuficientes, advirtió este viernes el experto independiente de la ONU sobre pobreza extrema* quien destacó que las peores consecuencias sobre la pobreza todavía están por llegar. 

Durante la presentación de un informe, Olivier De Schutter, llamó a los líderes mundiales que participarán a finales de septiembre en la Asamblea General de la ONU a reforzar las medidas de ayuda para las personas empobrecidas. 

De Schutter describió gráficamente la situación actual al afirmar que “las redes de seguridad social implementadas están llenas de agujeros” y que “estas medidas son generalmente cortoplacistas, la financiación resulta insuficiente y muchas personas inevitablemente han quedado en el olvido». 

Añadió que, si se usa como referencia una línea de pobreza de 3,20 dólares al día, la magnitud de la recesión económica causada por la pandemia de la COVID-19 puede provocar que 176 millones de personas caigan en la pobreza, una cifra sin precedentes en tiempos de paz desde la Gran Depresión. 

Esta situación supondría un aumento en la tasa de pobreza de 2,3 puntos porcentuales en comparación con un escenario sin coronavirus. 

El monto para medidas de protección social es insuficiente 

El informe de De Schutter señala que, con base en las cifras del Banco Mundial y pese a los 589.000 millones de dólares dedicados a protección social en 113 países que representan un 0,4% del Producto Interno Bruto mundial, estas iniciativas no evitarán la extensión de la pobreza y que muchas de las personas más empobrecidas que tendrían que formar parte de estos planes están excluidas de ellos. 

Otro factor en su contra es que “numerosos programas también requieren que las solicitudes se completen en línea, lo cual de facto excluye a amplios grupos de la población sin acceso a internet o con bajas competencias digitales”. 

Por si no fueran suficientes estos obstáculos, citó la imposición de condiciones impracticables para las personas en condiciones laborales precarias o sin una residencia fija. 

“Los migrantes, especialmente aquellos indocumentados, a menudo carecen de cobertura. Y aunque se han diseñado algunos programas para cubrir a los trabajadores del sector informal y con empleos precarios, muchos no lo hacen”. 

En el mundo hay 1600 millones de trabajadores informales y 400 millones en condiciones precarias, un 61% de la fuerza laboral global. 

Tras cierta mejoría en las condiciones de la pandemia, el experto denunció la eliminación gradual de estos programas o que su renovación mediante iniciativas parlamentarias dependa de un resultado incierto. 

“Las familias que viven en situación de pobreza ya han agotado todas las reservas que tenían y han vendido sus bienes”, dijo, y advirtió que “las peores consecuencias de la crisis en la pobreza todavía están por llegar”. 

El experto independiente instó a los líderes mundiales a aprovechar el momento, y solicitó el establecimiento de niveles sólidos de protección social basados en los principios de derechos humanos, con el objetivo de que sean más eficaces en la erradicación de la pobreza y en la reducción de las desigualdades. 

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