Voces de la pandemia en dos continentes y tres países distintos

Por Michelle Collett 

Traducción: Anahí García Járquez/Radio Gatell 

Michelle Collett es originaria de Indiana, Estados Unidos. Debido a que su marido trabaja para el Servicio Exterior de la Unión Americana, ha residido en varias ciudades, entre ellas Ciudad Juárez, Chihuahua, y ahora en la Ciudad de México. 

Su regreso a este país se dio en plena época de pandemia y nos cuenta cómo ella, su esposo y sus cuatro hijos, la han vivido en tres países distintos; uno de ellos, en pleno continente africano. 

*** 

Covid-19 ha cambiado este año. Para algunos, ha significado la muerte de seres queridos. Para otros, ha significado problemas de salud misteriosos y perjudiciales que han persistido y continúan persistiendo.  

Para muchos, ha significado una vida trastornada: pérdida del trabajo, pérdida del compañerismo, aislamiento, miedo constante. Para algunos, ha significado tiempo para investigar nuevos pasatiempos o relajarse. 

He tenido amigos que han luchado contra el Covid-19. No he perdido a ningún ser querido. Sin embargo, ha cambiado tantos aspectos de mi vida. 

Cuando la Covid-19 surgió en la conciencia internacional, vivía en un país pequeño y algo aislado: Gabón. Covid-19 sonaba lejano y aterrador. Me sentí triste por mis amigos que estaban siendo evacuados y me preocupaba por los que habían caído enfermos.  

Me pregunté si llegaría a mi casa. Entonces lo hizo. Nos dieron la opción de quedarnos o irnos. Elegimos quedarnos. Nos sentíamos cómodos en nuestra casa y nos quedaba tan poco tiempo allí que queríamos terminarlo.  

También teníamos bastante confianza en nuestra capacidad para refugiarnos en el lugar y mantenernos alejados del virus. Entonces ya no sentimos que teníamos otra opción y nos fuimos. 

Pudimos permanecer juntos, toda nuestra familia. No nos separamos de mi esposo Jeff, e incluso pudimos traer a los gatos. Fuimos a quedarnos con mis padres y luego con mis suegros, y fue un regalo inesperado tener este tiempo extra en familia cuando normalmente vivimos tan lejos.  

Mientras disfrutaba este tiempo con nuestra familia, todavía lamenté el adiós que no fue a nuestra casa y a nuestros queridos amigos, la pérdida de todo lo que había planeado para esos meses. 

Al tener que regresar forzosamente a Estados Unidos, además del disfrute del tiempo con la familia, hubo muchos factores estresantes. Estaba descubriendo por primera vez lo que muchos de mis amigos afroamericanos experimentaban cuando algunos compartían detalles dolorosos de sus vidas.  

Hubo protestas. Hubo algunos disturbios. Hubo divisiones políticas. Había tanta fealdad en el país al que llamo hogar. El país que está lleno de millones de personas que comparten una visión de un lugar mejor, de vidas mejores, de acoger las diferencias, de encontrar fuerza en la diversidad. Pero muchos otros de repente fueron más ruidosos que nunca, y fue impactante.  

Me quitaron mis lentes de color rosa y fue difícil presenciar lo que nunca antes había notado. Incluso mirando dentro de mí, fue doloroso ver cómo a veces mis acciones no han contribuido a una mejor América. 

Luego nos mudamos a México y fuimos lo más bienvenidos posible durante una pandemia. Mis hijos pueden jugar al aire libre con los niños vecinos, correr y usar máscaras. Los vecinos se reunieron alrededor de nosotros para pasearnos y traernos comidas y golosinas cuando Gordon tuvo una conmoción cerebral y se fracturó el cráneo. Nos hemos unido a las tropas de Scouting y a una clase atlética. Estamos muy cerca de adoptar un cachorro. 

No hay escuela presencial, así que lidio con las frustraciones de mis hijos y sus lágrimas y su mal humor y su aburrimiento de 8:00 am a 3:00 pm mientras trato de que interactúen en Zooms y completen sus tareas escolares, estando la mitad de ellas en español.  

Mi esposo trabaja desde casa tres días a la semana. Uno de nuestros hijos está recibiendo terapia ahora debido a que luchó con todos los cambios del año pasado. Mi existencia es tan diferente a la de hace un año. 

Me gustaba salir y me gusta quedarme en casa. Extraño tener la opción. Extraño no preocuparme si me he enfermado sin saberlo y si mi mera existencia podría dañar a alguien más. Estoy agotada. 

Me río. Yo sonrío. Ya no canto muy a menudo. Tengo ganas de llorar todos los días y probablemente lloro dos o tres veces por semana. Esto es mejor que el mes pasado. Tengo la esperanza de que el próximo mes sea incluso mejor que este.  

Mudarse siempre es difícil. Moverse durante una pandemia ha sido especialmente difícil. Agradece por tus amistades, no importa lo lejos que estés. 

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